15 plaatsen die je moet zien in Letland

© iStockphoto

Lees ook: Deze plaatsen moet je zien in Riga

Riga © iStockphoto

Het oude centrum van Riga lijkt één groot museum: smalle straatjes met kinderkopjes omringd door gebouwen uit de Middeleeuwen en in het nieuwe Riga straten vol monumentale Jugendstil gebouwen. Daar dankt Riga zijn bijnaam 'Jugendstilhoofdstad van de wereld' aan.

Riga © iStockphoto

De Drie broers aan de Maza Pilsstraat.

Riga © iStockphoto

De huizen zijn versierd met nimfen, waterspuwers, dieren, saters en wezens ontsproten aan de fantasie van de architect. Ieder gebouw is daardoor volslagen uniek.

Riga © iStockphoto

Riga © iStockphoto

Het Vrijheidsmonument gebouwd tussen 1931 en 1935 om de onafhankelijkheid van Letland te vieren.

Riga © iStockphoto

De Petrikerk

Riga © iStockphoto

Riga © iStockphoto

Riga © iStockphoto

Rundale paleis © iStockphoto

Samen met Riga vormt Rundale de belangrijkste toeristische attractie in Letland. Rundale is een schitterend 18e-eeuws paleis, 60 kilometer ten zuiden van Riga. Rastrelli, de architect die ook tekende voor het Winterpaleis in Sint Petersburg, maakte het ontwerp.

Rundale paleis © iStockphoto

Het binnenplein is door leeuwen beschermd, bloemen bloeien in de tuin, barokgevels lokken je naar binnen waar je een deel van de 140 kamers mag bezoeken in een pronkerig decor van rococo: grote zalen met spiegels en gouden lijsten, plafond- en muurschilderingen, stucwerk en schilderijen, porselein en taferelen van vrolijke cherubijnen.

Rundale paleis © iStockphoto

Jurmala © iStockphoto

Een leuk uitstapje vanuit Riga is het kustplaatsje Jurmala. Dit 150 jaar oude stadje staat in de Baltische staten vooral bekend als kuuroord om de gezonde lucht, het aangename klimaat en geneeskrachtige mineralen. Maar Jurmala heeft heel wat meer te bieden.

Jurmala © iStockphoto

Langs het 32 kilometer lange, witte zandstrand mag niets gebouwd worden, enkel een paar buitenverblijven uit de negentiende eeuw en het Baltic Beach Hotel - het enige hotel met vijf sterren in Jurmala - staan pal aan het strand. Verder vind je enkel duinen en pijnbomen langs de kust.

Jurmala © iStockphoto

Net als in Riga vind je in Jurmala overal houten huizen uit de negentiende eeuw. De mooi ontworpen gebouwen staan verspreid tussen hoge pijnbomen, wat het stadje erg bijzonder maakt.

Aglona basiliek © Reuters

De Aglona basiliek is het belangrijkste katholieke heiligdom in Letland. De barokke basiliek dateert uit de 18e eeuw en valt op door de twee 60 meter hoge torens.

Aglona basiliek © iStockphoto

Binnenin de kerk is een kostbare verzameling schilderijen, beelden en andere kunstwerken te zien waaronder het icoon "Onze Wonderbaarlijke Dame Van Aglona" uit de 17e eeuw.

Aglona basiliek © iStockphoto

Op 15 augustus (Maria Tenhemelopneming) trekken duizenden pelgims naar de basiliek. Ze komen niet alleen uit Letland zelf, maar ook uit Litouwen, Polen en andere Europese landen.

Aglona basiliek © Reuters

Gauja National Park © iStockphoto

Dit nationale park is het oudste en grootste in Letland. De belangrijkste bezienswaardigheden zijn de rotsformaties, kliffen en grotten.

Gauja National Park © Thomas Stegh, Wikicommons

Binnen het park liggen ook verschillende kerken, kastelen (waaronder Turaida), landhuizen en dorpjes zoals Cesis.

Gauja National Park © iStockphoto

Turaida Museum Reserve © iStockphoto

Met de bouw van dit indrukwekkende kasteel werd begonnen in 1214 in opdracht van Albert van Riga.

Turaida Museum Reserve © iStockphoto

Het rode kasteel torent hoog boven de bossen uit.

Turaida Museum Reserve © iStockphoto

Behalve het kasteel zelf, kan je er door de mooie tuinen wandelen, het kerkhof met het graf van de Roos van Turaida bezoeken en verschillende bijgebouwen en de kerk (1750) bekijken.

Turaida Museum Reserve © iStockphoto

Kuldiga © iStockphoto

In dit stadje is de traditionele houten architectuur goed bewaard gebleven. Je proeft hier de Middeleeuwse sfeer en krijgt een goed beeld van hoe het Letse leven er in de 16e en 17e eeuw aan toeging.

Kuldiga © iStockphoto

Kuldiga © iStockphoto

Cesis © iStockphoto

Dit kleine stadje in het noorden van Letland speelde een belangrijke rol in de Letse geschiedenis. De Letse vlag komt hier vandaan en tijdens de Onafhankelijkheidsoorlog (1918-1920) verdreven Letse troepen hier het Duitse leger.

Cesis © iStockphoto

Bezienswaardigheden in Cezis: de 700 jaar oude Sint Jan's kerk met een kerkhof waar veel prominente Duitse kruisvaarders begraven liggen, Cesis Kateel en de beroemde Cesis brouwerij.

Cesis © iStockphoto

Cesis © iStockphoto

Liepaja © iStockphoto

Liepaja wordt aan twee kanten door water omringd: de Baltische zee aan de ene kant en Liepaja meer aan de andere kant. Het waait er daarom vrijwel altijd.

Liepaja © Tia Monta, Wikicommons

Deze ligging aan het water heeft de historische ontwikkeling van de stad in sterke mate bepaald.

Liepaja © Tia Monta, Wikicommons

Behalve een acht kilometer lang zandstrand is de stad ook rijk aan mooie historische en moderne gebouwen.

Ventspils © iStockphoto

Ventspils is de belangrijkste haven aan de Baltische zee. Het is bovendien een mooi stadje met een historisch centrum, het Kasteel van de Livonische Orde en een paar interessante kerken. Rond Ventspils liggen mooie schone zandstranden die landinwaarts overgaan in bossen.

Ventspils © Algirdas, Wikicommons

Ventspils © Alenis, Wikicommons

Ventas Rumba waterval © Zairon, Wikicommons

Deze waterval is weliswaar niet hoog (slechts zo'n twee meter), maar wel de breedste in de Europa. De breedte varieert tussen de 250 en 270 meter.

Ventas Rumba waterval © Zairon, Wikicommons

Cape Kolka © Italas, Wikicommons

Dit schiereiland was in de Sovjet-tijd verboden gebied waardoor de ontwikkeling er tot stilstand kwam. Nu voelt het kustgebied met enkele slaperige dorpjes als het einde van de wereld. In het voorjaar krijgt Cape Kolka bezoek van tienduizenden trekvogels.

Cape Kolka © Zairon, Wikicommons

Daugavpils © iStockphoto

Daugavplis is na Riga de grootste stad in Letland en wordt omringd door meren en natuurgebieden.

Daugavpils © iStockphoto

Dinaburg kasteel vormt het hart van de stad, maar ook elders in Daugavplis zijn sporen uit het verleden te vinden zoals het fort en Baznicu kalns waar vier kerken naast elkaar staan op een heuvel.

Kemeri National Park © iStockphoto

Dit nationale park ligt vlakbij de kustplaats Jurmala en staat bekend om de biologische diversiteit: moerassen, pijnboombossen en meren. Het waterrijke gebied is een internationaal bekende plaats voor trekvogels.

Kemeri National Park © iStockphoto

Skrunda-1 © Reuters

Skrunda-1 was tijdens de Koude Oorlog een geheime Russische stad die gebruikt werd voor militaire doeleinden. Nu staan de gebouwen te verkommeren en is Skrunda-1 veranderd in een spookstad.

Skrunda-1 © Reuters

Toch trekt Skrunda-1 ondertussen zoveel toeristen die graag willen zien hoe zo'n geheime plek eruitzag dat de Letse overheid entreegeld is gaan vragen: 4 euro per persoon.

Skrunda-1 © Reuters