Witte reigers vliegen verschrikt op, een paar ogen van een eenzaam nijlpaard steekt boven het water uit, waterlelies vormen een kleurrijk tapijt. Met een speedboot cruisen we door het Kasai-kanaal recht naar Cascades, de CroisiEurope lodge, die op Ntwala ligt, een eilandje midden in de Zambezi. Er zijn slechts acht villa's, die net zoals de gemeenschappelijke ruimtes traditie en klasse uitstralen. Het leven in de lodge is ontzettend relaxed, het eten is er lekker. Ook het contact met de tien andere gasten loopt vlot, we hebben er tenslotte al een dagje Johannesburg op zitten. Hippoliet, een enorm nijlpaard, is een van de vaste huisgenoten en zijn favoriete plekje in de rivier ligt blijkbaar net onder mijn villa. Vanop het terras, pootjebadend in mijn minizwembadje, zie ik een perfecte formatie Egyptische ganzen overvliegen en hoor ik in de verte olifanten brullen. 's Ochtends word ik gewekt door een fluitconcert. De performer is nergens te bekennen, maar op mijn terras zit een prachtige neushoornvogel die af en toe de baspartij voor zijn rekening neemt. Ik wacht tot de zon boven de junglemuur uit priemt en ga ontbijten.
...