Het Colosseum in Rome ondergaat momenteel een grootscheepse, door schoenenmerk Todd's gefinancierde renovatie. Eén van de onderdelen daarvan is het opknappen en openstellen van de vierde en vijfde verdieping.

En die fase is nu afgerond: vanaf 1 november kunnen bezoekers naar de op van het Romeine amfitheater op veertig meter hoogte wandelen en genieten van het fenomenale uitzicht over de arenavloer en de stad Rome. Volgens de Italiaanse minister van cultuur Dario Franceschini zullen bezoekers zich dit uitzicht herinneren als een van de mooiste dingen die ze in hun leven gezien hebben.

Bovenste verdiepingen van het Colosseum voor het eerst in veertig jaar geopend voor publiek

© AFP

De zitplaatsen in het Colosseum waren vroeger strikt verdeeld: op de eerste rij en het dichtst bij het spektakel zat de keizer met de senatoren, op de tweede verdieping mochten de keizerlijke functionarissen plaatsnemen. Nog iets hoger, vanaf de derde verdieping, keken leden van de middenklasse naar het schouwspel. De vierde en vijfde verdieping waren bedoeld voor de lagere klassen. Zij zaten immers het verst verwijderd van het spektakel beneden. Voor hen ook geen marmeren banken, maar enkel houten bankjes.

De twee verdiepingen die nu opengesteld worden, waren veertig jaar niet toegankelijk. En een tussenverdieping, waar je onder andere zes goedbewaarde Romeinse toiletten kan zien, gaat nu zelfs voor het eerst open voor publiek.

Bovenste verdiepingen van het Colosseum voor het eerst in veertig jaar geopend voor publiek

© AFP

Vanaf 1 november kan je een kaartje kopen voor de twee verdiepingen. Je betaalt er negen euro voor, exclusief de normale toegangsprijs voor het Colosseum. In verband met de veiligheid kan je ze enkel bezoeken onder leiding van een gids. Reserveren op voorhand is noodzakelijk.

Met het openstellen van dit deel van het Colosseum is de renovatie nog niet voltooid. De gewelven waar de dieren en gevangenen vastzaten voordat ze de arena betraden krijgen nog een opknapbeurt en de arenavloer wordt gerestaureerd. Daardoor wordt het in de toekomst mogelijk om concerten, het naspelen van Romeinse gevechten en andere evenementen te organiseren in het Colosseum. Ten slotte bestaan er ook nog plannen voor een nieuw bezoekerscentrum.

Bovenste verdiepingen van het Colosseum voor het eerst in veertig jaar geopend voor publiek

© AFP

Bovenste verdiepingen van het Colosseum voor het eerst in veertig jaar geopend voor publiek

© AFP