Het is bijna valentijn, de hoogdag van de romantische liefde. Of je elkaar nu diep in de ogen kijkt over een met kaarslicht verlichte tafel, dan wel onderuitgezakt naast elkaar zit op een door de tv verlichte sofa, misschien vraag je je die dag af: waarom koos ik voor hem of haar? Een volledig onwetenschappelijke enquête in onze omgeving leverde maar weinig eenvoudige antwoorden op. Drie, om precies te zijn. Zijn uitbundige lach (Mia, 56). Haar engagement en goed hart (Steven, 41). Hij is een uitstekend danser (Joren, 32). Andere respondenten hadden wat meer uitleg nodig, soms tot twee A4-tjes. Sommige mensen konden hun liefde absoluut niet verklaren of wilden daar zelfs niet over nadenken. Die schermden met woorden als magie, mysterie en scheikunde. De juiste persoon op het juiste moment, dat kwam ook een paar keer terug. Gelukkig heeft de wetenschap zich ook over die vraag gebogen. Het exacte mechanisme is nog niet ontrafeld, maar het is duidelijk dat een potentiële geliefde door een soort trechter van biologische en culturele voorwaarden moet voor de vonk kan overslaan, en heel wat van die voorwaarden zijn wel al in kaart gebracht.
...