Meer dan zestig genomineerden uit zes regio's in de hele wereld dongen vorig jaar mee naar een plaatsje in de finale van de Woolmark Prize, maar slechts twee gelukkigen per regio haalden het. Daarvan werden nu drie ontwerpers uitgeroepen tot internationale winnaars.

Menswear

Matthew Miller

Matthew Miller © IWP

Menswear-winnaar Matthew Miller presenteerde volgens jurylid en hoofdredacteur van Vogue Italia Emanuele Farneti een goed gebalanceerde collectie. 'Hij creëerde een goede combinatie tussen innovatie, commerciële levensvatbaarheid en stukken die gedragen zullen worden door mannen op straat.'

Voor zijn stukken volgde hij het idee 'form follows function' en hij behandelde wol op zo'n manieren dat zijn materiaal waterafstotend werd of verwerkte er bijvoorbeeld restjes marmer in. 'Deze award winnen is ongelofelijk', aldus Miller. 'Het is een droom die uitkomt. Op dezelfde lijst staan als de vorige winnaars van deze prijs is next level.'

Womenswear

Bodice

Bodice © IWP

Het label Bodice mocht dan weer met de Womenswear Prize terug naar India. Zij werd geprezen omwille van haar techniek en maakproces. Voor haar collectie hergebruikte ze namelijk oude of hernieuwbare materialen en werkte ze samen met handwevers. De basis was telkens traditie, maar dan wel op een onorthodoxe wijze aangepakt.

Jurylid en designer Phillip Lim vat Bodices' werk samen als 'compleet doordacht'. 'Van de gebruikte stoffen en verven tot de manier hoe alles wordt samengebracht en dan nog eens alles daartussen: haar collectie representeert echt een moderne vrouw.' Ook Bodice zelf reageert erg enthousiast op de overwinning: 'dit is een enorme kans om wat ik doe te blijven doen en groter te maken. Dat ik de kans krijg samen te werken met deze verdelers, is ongelofelijk.'

Innovatie

DYNE

DYNE © IWP

De derde winnaar werd gelauwerd omdat hij 'denkt aan technologie tijdens elke stap van de weg.' DYNE creëerde waterdicht snowboardmateriaal met daarin chips verwerkt die hulpverleners in staat stellen gebruikers op te sporen als er een lawine plaatsvond. Designer Christopher Bevans bekomt nog volop van de prijs. 'Dit is een hele eer. We hebben enorm hard gewerkt en dat we daar dan nu voor erkend worden is fantastisch. Het wordt niet mooier dan dit.'

Prestigieus

Vorig jaar werden nog wel twee Belgen genomineerd, maar zij vielen af tijdens de Europese regiofinale. Europa werd tijdens deze editie vertegenwoordigd door L'Homme Rouge (Zweden) en David Laport (Nederland).

De wedstrijd vond voor het eerst plaats in 1953 en werd het jaar erop al gewonnen door de toen nog piepjonge Karl Lagerfeld en Yves Saint Laurent. Het is dus geen toeval dat het nu een van de meest gegeerde prijzen is in de modewereld. We mochten in het verleden ook al eens een Belg bekroond zien worden toen Christian Wijnants met de hoofdprijs aan de haal ging.