Hongkong is de beste bestemming als je China wilt bezoeken zonder naar China te gaan. Om te beginnen heb je als reiziger geen visum nodig, en met uitzondering voor de immigratieambtenaren ziet Check Lap Kok eruit als eender welke andere grote luchthaven. Net als in de stad zijn alle opschriften tweetalig, in het Engels en het Mandarijn. Met de Airport Express-metrolijn ben je in zo'n dertig minuten in het hart van het Central-district, na een tussenstop in Kowloon, het zenuwcentrum van het gelijknamige schiereiland. Deze twee entiteiten, van elkaar gescheiden door de Parelrivierdelta, die deel uitmaakt van de Zuid-Chinese Zee, stemmen ongeveer overeen met de vroegere Britse kolonie Hongkong. Er wonen meer dan 400.000 westerlingen op een totale bevolking van 7 miljoen inwoners, en dat merk je ook op elke straathoek en in elke gang van de 163 metrostations, die handig zijn als oriëntatiepunten.
...