"Stap weg van de spiegel", commandeert Misty Tripoli mij. "Laat je leiden door de muziek en beweeg zoals jij dat aanvoelt. Niemand geeft erom hoe je eruit ziet als je danst en als mensen dat wel doen, is dat hun probleem. Jouw manier is de goede manier, maar je moet er wel zelf toe komen met je eigen creativiteit. Alles kan, zolang je maar uniek en niet saai bent. Heb je dit al eens gehoord? Wel, je snapt niets van deze waarheden tot je ze hebt toegepast."

Wat je leest is een scène uit de Groove Method van Misty Tripoli, een dansles die je raakt tot in je ziel. De excentrieke warrior for truth, zoals miss Misty zichzelf noemt, bedacht haar dansmethode zo'n tien jaar geleden, toen ze besefte dat ze wel succes had, maar geen voldoening. Misty was tien jaar lang manager van een fitnessclub in Los Angeles, had meer dan 500 fitnessinstructeurs onder haar vleugels, werkte samen met merken als Reebok, Skechers, Nike en Equinox en bedacht fitnessprogramma's. "Ik was heel goed in wat ik deed, maar ik miste voldoening", vertelt Misty mij in een open gesprek. "Ik haatte mijn lichaam, leed aan boulimie en had een hele slechte relatie met mezelf. Meer zelfs, ik had geen flauw idee van wie ik was of waarom ik deed wat ik deed."

Delen

"Bij een fitnessles gaat er zoveel energie verloren in verwerken wat je ziet en wat de leraar voordoet. Eigenlijk zit je met je gedachten niet in je eigen lichaam, maar in dat van de lesgever, dat anders oogt, anders in elkaar zit en vaak intimideert."

"Doordat ik begon met meditatie, stond ik op een dag oog in oog met de illusie die ik mezelf had voorgehouden", vervolgt Misty. "Plotseling doorzag ik alle bullshit die ik geloofde sinds mijn geboorte en die ik nooit in vraag had gesteld. Ik zag alles met frisse ogen en stelde me vragen als 'Wie ben ik?', 'Waarom ben ik wie ik ben?', 'Waarom leef ik hier?', 'Waarom haat ik mezelf en mijn lichaam?' en vooral 'Waarom voel ik me ongelukkig?' en 'Op wie wil ik indruk maken?'."

Dansen met je ziel

In de zoektocht naar haar levensdoel bedacht Misty dat ze van dansen hield, maar dat zij zichzelf daartoe nooit de toestemming had gegeven. Waarom niet? "Wel, ik had vooral schrik om het fout te doen en om aan gezichtsverlies te lijden. Tot ik in mijn studio gewoon muziek opzette en mijn lichaam liet bewegen hoe het wilde bewegen. Het was een openbaring, want ik voelde me zo bevrijd en creatief, onoverwinnelijk zelfs!"

Misty paste de vrije bewegingen beetje bij beetje toe in haar groepslessen. Een schot in de roos en haar leerlingen vroegen hoe deze nieuwe techniek heette. "Ik noemde het dan maar Groove, because I was getting groove on", aldus Misty. De vrijheid die je krijgt staat in fel contrast met de follow-the-leadergroepslessen in de fitness. "Bij een fitnessles gaat er zoveel energie verloren in verwerken wat je ziet en wat de leraar voordoet", zegt Misty. "Eigenlijk zit je met je gedachten niet in je eigen lichaam, maar in dat van de lesgever, dat anders oogt, anders in elkaar zit en vaak intimideert."

Delen

"Als je focust op je innerlijke en daaraan werkt, dan volgt de buitenkant vanzelf en je moet er maar half zo hard voor werken"

Twee weken later stond de Groove Method op punt. Vandaag reist Misty de hele planeet af met haar dansmethode. Op lichamelijk vlak krijg je meer mobiliteit en een brein dat goed reageert op impulsen, samen met de cardiovasculaire voordelen van het dansen zelf. Haar hogere doel is authentieke zelfexpressie, een betere connectie met jezelf én interactie met je omgeving. Zo laat ze jou jezelf ontdekken, terwijl je traint. "Iedereen denkt dat het moeilijk is om authentiek te zijn, maar eens je over je angst voor wat anderen van je denken heen bent, is het net heel makkelijk. Als je bent wie je bent, wordt het leven zoveel meer betekenisvol, echt en eenvoudig. Precies dat gevoel lok ik uit met Groove."

Ook de x-factor van de Groove Method zit in de eenvoud. "Iedereen kan dansen en de basisbewegingen die ik meegeef op zijn of haar manier uitvoeren, met de muziek als inspiratie." Misty, die intussen in Zuid-Amerika woont en amper nog in fitnesscentra komt, gelooft dan ook dat we gemaakt zijn om te dansen. "Kijk maar naar kinderen, zij bewegen speels en intuïtief als ze muziek horen, zonder dat we het hen ooit leerden. Door ons ego, onze cultuur en onze maatschappij krijgen we schrik om te dansen. Jammer, want via dansen leer je jezelf echt kennen en krijg je meer harmonie in je brein."

Vaak wenen mensen na een danservaring met Misty. "Soms zijn het tranen van vreugde, omdat ze eindelijk dansen. Anderen wenen door droefheid omdat ze zichzelf pas nu ontdekken." In beide gevallen is het effect groot. "Eens jij voelt wie je bent en dat durft zijn, dan is er geen weg terug. Vanaf dan lukt het nooit meer om te doen alsof je iemand anders bent."

Zelfbeeld zonder spiegel

Welke waarheid Misty als waarheidsstrijder verkondigt? "De waarheid die mijn leven veranderde is dat niemand erom geeft over hoe je eruit ziet", aldus Misty. "En toch zit iedereen ermee in. Ik ken geen enkele vrouw die van haar lichaam houdt, geen enkele! Ook ik was bereid om in mijn lichaam te laten snijden en overtollig vet te verliezen, kun je dat geloven? Maar je krijgt je nooit het perfect lichaam, wat je ook doet, en eerlijk gezegd weet ik ook niet hoe dat eruit ziet of aanvoelt. Ik ken ook de keerzijde van het verhaal en die maakt je allesbehalve gelukkig. Jammer genoeg gaat er zoveel energie verloren aan het gebrek aan liefde voor ons lichaam en door het piekeren."

Delen

"Filter wat jouw lichaam binnenkomt via je zintuigen. Ga kritisch om met alles wat je ziet en hoort en bouw grenzen op voor die dingen die jou een slecht gevoel over jezelf geven."

De echte oplossing à la Misty is vooral aan de relatie met jezelf werken. "Als je focust op je innerlijke en daaraan werkt, dan volgt de buitenkant vanzelf en je moet er maar half zo hard voor werken. Wanneer je in balans bent, dan functioneren je organen en je vertering eens zo goed, terwijl je ook beter slaapt. Als je bewust met je lichaam omgaat en van jezelf houdt, dan verlaten de ongezonde dingen je bijna spontaan. Je weet wat goed is voor je lichaamscellen en respecteert dat, zonder dat je er moeite mee hebt. Dat geldt ook voor mij. Nadat ik de Groove Method ontwikkelde en eindelijk in een gezonde mentale staat verkeerde, verliet mijn boulimie mij gewoon."

Haar übertip? "Luister naar jezelf en naar je lichaam. We laten ons vaak leiden door externe prikkels of raad, maar niemand weet beter dan jij wat je nodig hebt om gezond, gelukkig en lief voor jezelf te zijn. Filter ook wat jouw lichaam binnenkomt via je zintuigen. Las jij ooit een magazine en dacht je 'wauw, ik ben trots op mijn dijen'? Neen! Ga dus kritisch om met alles wat je ziet en hoort en bouw grenzen op voor die dingen die jou een slecht gevoel over jezelf geven."

Misty Tripoli organiseert onder andere een retreat naar Ibiza in september 2017. Check haar website voor alle info en events of volg haar op Instagram en Youtube.

Sofie De Niet is lifestylejournalist, massagetherapeut en gymaddict. Via haar webzine www.naturalhighmag.be deelt ze haar liefde voor training, voeding en een gezonde levensstijl.